Sapin de Noël

Musique classique pour Noël : les meilleurs albums

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Dossier spécial musique pour Noël: Découvrez les plus beaux disques de musique classique pour être dans l’ambiance de Noël: grandes œuvres classiques , récitals, mais aussi cantiques, carols, cross-over…

Sommaire

 

La « musique de Noël », introduction

Sapin de Noël
© susan plokarz – Fotolia.com

Qu’est-ce donc que la musique de Noël ? Il faut tout d’abord distinguer les musiques sacrées – comme les cantiques chrétiens ou les messes de Noël – des musiques profanes, qui peuvent être d’inspiration chrétienne ou évoquer tout simplement l’hiver comme Vive le vent/jingle bells.
On peut faire une seconde distinction entre les musiques traditionnelles, populaires, d’auteur souvent inconnu et les œuvres classiques des grands compositeurs, qui utilisent d’ailleurs souvent les mélodies des chants traditionnels…

Les cantiques de Noël (Minuit chrétien, Les anges dans nos campagnes, Entre le bœuf et l’âne gris) sont chrétiens mais les Christmas carols du monde anglo-saxon ainsi que les Weihnachtslieder germaniques peuvent aussi être profanes.
Quand on considère, en outre, que les musiciens classiques dûment répertoriés par les historiens de la musique ont composé des œuvres pour la période de Noël depuis 1000 ans, on voit qu’il est difficile de concocter un programme de Noël homogène!
En ce qui concerne les messes, il faut bien différencier les messes pour la nuit de Noël (la nuit du 24 au 25) et celles du jour de Noël, le 25 décembre.

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Les récitals de Noël

Un programme de Noël concocté avec soin par un ensemble ou un soliste

Nuit Sacrée – (Concerto Köln, ensemble Accentus)

Nuit sacrée - Naïve
Nuit sacrée – Naïve

Double surprise pour cet album intitulé Nuit Sacrée et édité chez Naïve: le mariage inattendu de deux excellents ensembles, l’un , Accentus spécialisé dans la musique chorale, l’autre, le Concerto Köln, dans la musique baroque instrumentale, et la variété du programme proposé qui s’apparente à celui des compilations citées plus haut. Il s’agit en réalité d’une très heureuse surprise comme nous allons le voir.
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Les +: dès le début on est saisi par la très grande musicalité du Concerto Köln qui nous offre une remarquable version du Canon de Pachelbel, qui, même s’il n’est pas composé explicitement pour Noël, répandra une harmonie bienvenue dans les foyers. Les deux ensembles se marient admirablement et font preuve d’un réel enthousiasme. Quelques pièces à découvrir comme la très jolie cantate de Buxtehude. Minuit Chrétien en français, bien chanté et rarement entendu avec un aussi beau chœur. Pièces d’époques diverses mais bonne homogénéité grâce au talent des deux ensembles.

Les – : dommage une nouvelle fois que la messe de Noël de Marc-Antoine Charpentier ait été oubliée. La soliste dans l’Ave Maria de Gounod/Bach est un peu fatiguée…

Bilan Note: 4,5/5 – Même si l’on est parfois un peu surpris par la juxtaposition des styles, l’excellence globale des interprètes et leur enthousiasme nous ont convaincus.

 

Noëls pour orgue (Marie-Claire Alain)

Noëls pour orgue, Marie-Claire Alain -Erato

Noëls pour orgue est un récital enregistré en 1989 à la Cathédrale d’Albi par la grande organiste Marie-Claire Alain. Il comprend des harmonisations de noëls traditionnels français (Où s’en vont ces gais bergers…? Or, dites-nous Marie, Joseph est bien marié etc…) par quelques-uns des plus grands organistes français des XVIIe et XVIIIe siècles: Lebègue, J-F Dandrieu, Daquin, Balbastre. Il existe de très bons enregistrements consacrés à un auteur en particulier, mais il vaut mieux, à notre avis commencer par ce florilège.
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Les+: les harmonisations de ces merveilleuses mélodies populaires permettent d’imaginer et de ressentir la douceur et la simplicité des Noëls d’autrefois . Registrations de l’orgue idéales et lisibles comme dans la plupart des enregistrements de MCA. Le livret comporte les paroles des noëls.

Les –: manque peut-être un chouilla de réverbération par moment.

Bilan: Note 4,75∕5 – Encore un très beau disque de la regrettée Marie-Claire Alain

 

Carols from the old and new world (Theatre of voice – Paul Hillier)

Carols from the Old and New world
Carols from the Old and New world – Harmonia Mundi

Malgré la présence de pièces de Sibelius, Holst ou Ives, il s’agit surtout d’un disque de chants de Noël traditionnels arrangés a cappella avec beaucoup de goût par Paul Hilller.
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Les+: chants essentiellement anglo-saxons ( avec quelques chants autrichiens) chantés par un ensemble américain très précis, plein d’entrain et au timbre typé. A noter une remarquable composition de Paul Hillier ,There is no rose, toute en délicates dissonances.

Les –: aucun si l’on aime le chant a cappella

Bilan: Note 5/5 – Encore un très bon disque de Noël, comme quoi il n’y a pas que les médiocres compilations proposées en tête de gondole. Idéal si l’on veut évoquer la magie de Noël à l’américaine. Nécessite un grand sapin bien décoré.

 

On Yoolis Night – medieval carols & motets (Anonymous 4)

On yoolis night (Anonymous 4)
On yoolis night (Anonymous 4) – Harmonia Mundi

C’est un peu le pendant médiévisant du disque de Paul Hillier. Le programme concocté par les Anonymous 4 -vous aurez deviné qu’elles (ce sont des dames) sont quatre – provient de sources anglaises du XIIIe au XVe siècle, et comporte des chansons, des carols et des motets.
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Les +: très belles pièces comme le carol Alleluya a nywe werke que l’on n’entendra nulle part ailleurs

Les-: un peu trop épuré

Bilan: Note: 4,5/5 – Disque un peu élitiste et dont l’atmosphère conventuelle est parfois un peu éloignée de notre époque et de l’ «esprit de Noël» qui règne dans les grands magasins; cela dit tout possesseur de ce disque en éprouvera une légitime fierté.

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Carols for Christmas Morning (Choir of New College Oxford, Edward Higginbottom)

Carols for Christmas morning
Carols for Christmas morning – The gift of music

Cet album, qui alterne pièces classiques (contrairement au disque de Paul Hillier), carols et noëls, est construit en 4 parties: la naissance, les Rois Mages, hommage à la Vierge, jubilation. L’atmosphère est proche de celle d’un lieu de culte en raison de la réverbération, de l’orgue et du phrasé du chœur.

Les+: programme bien construit, varié mais bien homogénéisé. L’orgue jouée par Edward Higginbottom se mêle très bien aux solistes et au chœur et offre une agréable respiration lorsque joué en solo. Les compositeurs français ne sont pas oubliés, cocorico! c’est un plaisir de retrouver Charpentier et Dandrieu. On trouve dans ce disque de très belles pièce de Britten et d’autres compositeurs anglais modernes comme Kenneth Leighton, William Mathias.
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Les-: pas de défaut objectif.

Bilan: Note :4,75/5 – Programme franco-anglais qui réconcilie les deux frères ennemis. Très bon disque, peut-être pas tout à fait aussi plaisant que celui de Paul Hillier, mais le pari était plus difficile à tenir; le caractère cultuel de l’ensemble est voulu et assumé. En tout cas disque à acheter les yeux fermés.

 

Messe Du Jour De Noël, Plain-Chant Parisien XVIIe & XIIIe siècles (Marcel Péres, Ensemble Organum)

Plain-chant parisien - Messe du jour de Noël - Harmonia Mundi
Plain-chant parisien – Messe du jour de Noël – Harmonia Mundi

Marcel Pérès a reconstitué une Messe du jour de Noël dont le propre est tiré du répertoire de la cathédrale de Paris et dont l’ordinaire est d’André Campra. Les chants proposés dans ce disque appartiennent au mouvement du néo-gallicanisme: il s’agissait de retrouver les usages français anciens avant que Rome n’impose le chant grégorien dans toute la chrétienté. Le Plain-Chant alterne avec les improvisations inspirées jouées sur l’orgue de Houdan par de Marcel Pérès.
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Les +: sonorités de l’orgue très belles et typées, improvisations magistrales. Musique d’une très grande spiritualité. Le Motet au Saint sacrement est un sommet de la musique sacrée. Bonne prise de son et belle réverbération.

Les-: aucun

Bilan: Note 5/5 – Disque exceptionnel. Ne donne toutefois pas envie de festoyer et de s’empiffrer, mais de toute manière le matin de Noël, vous n’aurez pas très faim.
En savoir plus sur l’album Plain-Chant parisien

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Les grandes œuvres de la musique classique pour Noël

M-A. Charpentier -Messe de minuit pour Noël

Charpentier - Messe de minuit
Charpentier, Messe de minuit (Willcocks) EMI

La messe de minuit , composée vers 1690 est l’une des très grandes réussites de Marc-Antoine Charpentier, elle joint à la science de l’harmonie et du contrepoint de son auteur, la simplicité des noëls d’autrefois: Or Joseph est bien marié, Une jeune pucelle pour le Kyrie, Où s’en vont ces gais bergers pour le gloria etc…
La version retenue est celle de David Willcocks et de l’English Chamber Orchestra qui date de 1967.
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Les+: pour remplacer les interludes à l’orgue composés par Charpentier qui ont été perdus, Willcocks a choisi les interludes de Nicolas-Antoine Lebègue qui apportent une respiration bienvenue.

Les-: le Te Deum, qui accompagne la messe de minuit sur cet album, est assez daté dans sa réalisation.

Bilan: Note 4,5/5 – Malgré quelques réserves sur le Te Deum, un album qu’il faut impérativement posséder pour la nuit de Noël
En savoir plus sur la Messe de Minuit de Marc-Antoine Charpentier

J-S Bach – Oratorio de Noël/Weinachtsoratorium (Nikolaus Harnoncourt, Arnold Schönberg Chor, Concentus Musicus Wien 2008)

Oratorio de Noël (Harnoncourt 2008) – DHM

Cet « oratorium tempore nativitatis christi » appelé Weinachtsoratorium dans les pays de langue allemande, composé en 1734 est une œuvre en six parties, chacune pour un des jours de fête du temps de Noël, jusqu’à l’épiphanie; elle n’était donc pas destinée à être jouée en continu. La version choisie est celle qu’a réalisé Nikolaus Harnoncourt, parue en 2008 chez Deutsche Harmonia Mundi.
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Les +: version intégrale avec récitatifs. Le diapason baroque rend les récitatifs et les chœurs bien plus plaisants que dans certaines versions classiques. Par rapport à d’autres versions baroques il y a une plénitude et une beauté sonore bienvenue.

Les –: on aurait aimé des tempi parfois plus étirés notamment dans la célèbre Sinfonia de la deuxième partie

Bilan: Note: 4,5/5 – Peut être écouté jusqu’à l’Épiphanie. Il manque parfois dans cette version la magie de celle de Karl Richter, un peu rigide mais pleine d’émotion, que l’on pourra se procurer en version abrégée.

 

Praetorius – Messe pour le matin de Noël (Paul McCreesh- Gabrieli Consort and Players)

Praetorius - mass for christmas morning
Praetorius , Mass for christmas morning -Archiv

L’intitulé complet de disque est Michel Praetorius : Culte luthérien du matin de Noël, tel qu’il aurait pu être célébré vers 1620. Il s’agit en fait de la réunion d’œuvres éparses du très germaniques et très luthérien Michel Praetorius (1571-1621). Le chef Paul McCreesh a procédé à une reconstitution minutieuse en tenant compte des nombreuses indications laissées par Praetorius.
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(nouvelle édition)

Les+: une bonne occasion d’écouter un compositeur négligé très bien servi par les Gabrieli Consort & Players . Musique simple et grandiose à la fois animée par une joie profonde. Magnifique prise de son avec une réverbération idéale.

Les –: aucun, sauf si l’on est catholique et que l’on est fâché avec le protestantisme 🙂

Bilan: Note:5/5 – Voyage dans le temps réussi.

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Autour de Noël

Quelques albums intéressants qui contiennent des œuvres adaptées à la période de Noël et de l’Avent.

Mysterium Magnum (Angela Gheorghiu , LPO)

Angela Gheorghiu-Mysterium
Angela Gheorghiu, Mysterium – Universal

Ce récital d’ Angela Gheorghiu bien que non dédié explicitement à la période de Noël est finalement assez proche de « Ave Maria, a Sacred christmas », recensé plus haut, mais comporte un petit plus , puisqu’il nous permet de découvrir quatre très belles pièces de compositeurs roumains peu connus hors de leur pays: Anton Pann, Gheorghe Popescu, Gheorghe Cucu et Evghenie Humulescu .
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Les+ découvertes des compositeurs roumains précités. London Philarmonic Orchestra pas transcendant mais enveloppant bien la voix d’ A.Gheorghiu qui met du cœur à l’ouvrage, notamment dans Pietà, Signore d’ Alessandro Stradella qui est une autre découverte intéressante permise par ce disque.

Les-: on préférerait parfois une voix un peu plus blanche (moins opératique, avec moins de vibrato) , des inflexions un peu plus légères, et un peu plus d’engagement de l’orchestre.

Bilan: Note: 4/5 – Sort un peu des sentiers battus, s’écoute sans déplaisir et même souvent avec plaisir.

 

Bach – orgelbüchlein BWV 599-617

Bach - Complete Works for organ Vol.9 (Marie-Claire Alain)
Bach – Complete Works for organ Vol.9 (Marie-Claire Alain) – Erato

L’orgelbüchlein ou petit livre d’orgue de Jean-Sébastien Bach a été composé pour illustrer toute l’année liturgique; bien qu’inachevé , il renferme un cycle complet de chorals de Noëls (BWV 599 à 617), de l’Avent à la fin de l’année, savamment harmonisés par le grand Jean-Sébastien.

La version de ces chorals de Noëls que nous vous proposons est celle de Marie-Claire Alain, qui figure dans le volume 9 de son intégrale Bach réalisée sur les orgues historiques d’Allemagne de l’Est, publié par Erato en 1994. La pièce d’orgue BWV 572, qui ouvre le disque, vaut à elle seule le détour. Si vous ne parvenez pas à trouver cette édition, procurez-vous les enregistrements de Bernard Foccroule, Michel Chapuis, ou André Isoir. On ne notera pas ce disque, qui n’est pas un disque de Noël à proprement parler, mais cette intégrale devrait figurer au patrimoine car, à part le disque de sonates en trio, qui manque de lisibilité, elle est parfaitement indispensable.

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Aux frontières du classique

Cross-over ou musique traditionnelle

Ariel Ramirez – Navidad Nuestra

Misa criola - Navidad Nuestra -Decca
Misa criola – Navidad Nuestra (Carreras)

Comme la Misa Criolla composée également par l’argentin Ariel Ramirez, il s’agit d’un hybride très intéressant entre musique classique et musique populaire. Sur un texte de Felix Luna, Navidad Nuestraest une œuvre populaire qui emprunte ses rythmes à ceux de l’Amérique du Sud et notamment à ceux de l’Argentine.
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Les +: la Misa Criolla qui ouvre le disque et qui est une messe ordinaire est encore plus intéressante que Navidad Nuestra. Belle prise de son avec beaucoup d’espace.

Les –: c’est paradoxal, mais la voix de Carreras est un peu trop belle et lisse.

Bilan: Note: 4,5/5 – Deux œuvres assurément à découvrir.

 

Home For Christmas (Anne Sofie von Otter)

Home for Christmas (Von Otter) -DG

Anne-Sophie von Otter est une célèbre mezzo-soprano suédoise dont le répertoire impressionnant va du baroque à Bartok et qui s’évade volontiers hors des frontières de la musique classique.

Les+: surprenantes, sympathiques ou ravissantes mélodies nordiques comme Betlehems stjärna ou Koppangen. Arrangements inédits de traditionnels comme Stille Nacht, ou Il est né le divin enfant (mi-jazz, mi traditionnel suédois !). Jolie version de Corpus Christi Carolde Benjamin Britten. Prise de son très claire.
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Les-: arrangements expérimentaux parfois d’un goût très discutable…pour un français du moins.

Bilan: Note: 4/5 – Sort carrément des sentiers battus, mais tombe parfois dans le fossé. Les mélodies suédoises sont plus que plaisantes et font pencher la balance du bon côté. Album très sympathique et attachant, au final.

 

Our Christmas Songs for you (Kiri Te Kanawa, Thomas Hampson, Roberto Alagna))

Our Christmas Songs for you (Kanawa, Alagna, Hampson) – EMI

Trois grandes voix classiques interprètent des chants de Noël.

Les +: Kiri te Kanawa est plutôt à l’aise et plaisante dans ce registre. Les arrangements de Jonathan Tunick pour l’Abbey Road ensemble sont réussis.

Les-: les deux garçons ont du mal à quitter leurs voix d’opéra. D’un point de vue stylistique c’est raté. Toutefois cela peut plaire à certains. Pochette hideuse.

Bilan: Note: 3/5 – Bonne facture, mais des voix de crooner seraient bien préférables; dommage car les arrangement sont de bonne qualité.

 

Carols & Christmas songs (Bryn Terfel)

Carols & Christmas songs (Bryn tervel)
Carols & Christmas songs (Bryn Terfel) – DG

Encore un chanteur d’opéra qui fait du cross-over. Cette fois-ci il s’agit du baryton-basse d’origine galloise Bryn Terfel accompagné par l’orchestre national du Pays de Galle. Compte tenu du jugement plutôt négatif porté sur l’album précédent, nous avions abordé cet album avec quelques préventions, mais avons été séduits au final. La musique c’est un peu comme la mayonnaise, il s’en faut de peu pour que ça prenne …ou non.
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Les + : timbre magnifique, le père Noël dans sa jeunesse devait avoir certainement une telle voix. Bryn Terfel semble vraiment aimer ces chants de Noël, garde le pied sur la pédale de frein et se montre émouvant. Arrangements, orchestre et chœurs parfaits. Joli duo avec Rolando Villazon dans Navidad Nuestra. En prime dans la deuxième partie de ce programme, des chants de Noël gallois ou des reprises de grands classiques en gallois!

Les –: un ou deux arrangements un peu trop exotiques à notre goût, mais rien de rédhibitoire.

Bilan: Note: 4,5/5 – Une tentative de cross-over très réussie. Réjouira les fans de Bryn Terfel et les amateurs de belles voix graves en général.

Les chants de Noël du monde (Arsys Bourgogne)

Chants de Noël du Monde - Naïve
Chants de Noël du Monde – Naïve

Permettra d’entendre une sélection de chants de Noël du monde entier, a cappella, comme Stille Nacht, A merry Christmas et quelques fameux chants de Noël en français, comme Il est né le divin enfant, Les anges dans nos campagnes, Entre le boeuf et l’âne gris.
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Les + L’ensemble Arsys Bourgogne possède des qualités vocales et musicales infiniment supérieures à ce que l’on entend en général dans les compilations de Noël bon marché et nous offre enfin de belles versions des cantiques de Noël français, notamment pour Les Anges dans nos campagnes. L’arrangement de White Christmas est également une belle réussite.

Les – L’enregistrement manque un peu de profondeur. Les voix graves sont insuffisamment mises en valeurs.

Bilan: Note 4/5 Du bon travail. Un peu inégal. Pour les cantiques, niveau très au-dessus de la production habituelle (petits chanteurs divers et variés)

 

Calena: Noëls Provençaux & Musiques sacrées du Pays Niçois (Corou de Berra)

Noëls Provençaux & Musiques sacrées du Pays Niçois
Calena (Corou de Berra) – Buda Records

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Disque a cappella combinant traditions écrites et orales, polyphonies notées et improvisées dans le style des polyphonies alpines que pratique le Corou de Berra depuis de nombreuses années avec grand talent. Calena qui est le nom niçois de Noël est un beau témoignage de la spiritualité simple et grave du Comté de Nice, pays pauvre et montagneux bien loin des clichés actuels.
Note: 5/5

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2 réflexions au sujet de « Musique classique pour Noël : les meilleurs albums »

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